サンダルウッドとは

サンダルウッドはインド原産の香木で、日本では「白檀」の名で親しまれています。豊かな芳香を持ち、古くから高貴な香木とされてきました。

ビューティー30釈迦が入滅したときは白檀の棺に入れ、やはり白檀の薪で火葬にしたとの逸話が残されています。こんなに古くから愛された香木なのですね。現在でも仏像や扇子、匂い袋などさまざまな用途に使われていますが、わたしたちが一番親しんでいるのはお寺で使うお線香でしょう。
アロマオイルも基本的にお線香と似た香りですが、もっと深く、そして非常にまろやかな香りがあります。作用としては鎮静効果があります。ただしかなり強い鎮静作用なので、精神状態が鬱に傾いているときは悪化する可能性があります。使用しない方が無難かもしれません。
他には抗菌作用や強壮、利尿作用があります。アロマバスなどオイルを肌に直接つけて使用する場合は、使用後5~6時間は直射日光を避けてください。オイルには光毒性があり、紫外線に強く反応してシミになることがあるためです。

現在、白檀の木は乱伐や盗伐のために生産各国で減少しており、多くの国で輸出が規制されています。そのためオイルも人工アロマを用いたものが多くなっているのですが、人工のものは効果が期待できません。購入するときは天然アロマを使用しているかどうか確認してください。